SHOLEM ALEIJEM (1859-1926).
Enciclopedia de la historia y la cultura del pueblo judío, E.D.Z. Nativ Ediciones, 1996

Seudónimo literario de Shalom Rabinovitz, uno de los más grandes escritores judíos modernos. Nació en Rusia y falleció en Estados Unidos. En un principio escribió en hebreo, pero pasó al ídish por su inclinación al realismo y por la aspiración a escribir para sectores populares de Europa oriental. Sus obras fueron traducidas al hebreo por su yemo L. D. Berkowitz. En sus libros describió con suma gracla y fino humor la vida ingenua y modesta de las masas judías en las aldeas y ciudades de la Zona de Residencia de Rusia. No obstante, no eludió la crítica, y con una mezcla de sorna y compasión enfatizó la triste condición en que se hallaban sumidas esas masas carentes de derechos y de una base estable de sustentación económica.
Entre sus obras más conocidas se halla Tobías (Tevie) el lechero, personaje modesto y popular de la vieja generación, que de tanto en tanto debe hacer frente a una nueva realidad cuya atmósfera no logra captar. Con todo, y a pesar de los golpes de la vida, la sonrisa no abandona a este hombre pleno de fe y confianza. Como contrapeso al sustrato trágico de la personalidad de Tobías, todo el texto (que sirvió de inspiración a la comedia musical El violinista sobre el tejado) rezuma humor. En Menájem Mendl destacó Ia falta de una base económica real en la vida judía. Menájem Mendl es un comerciante soñador cuya mente elabora permanentemente planes e ideas que se revelan como irrealizables y destinados al fracaso. Éstos y otros libros –las novelas Stémpeniu, Iósele el ruiseñior y Motl Peisi el hijo del cantor, y sus numerosos cuentos contribuyeron a elevar el nivel de la literatura judía en ídish y a refinar su gusto. Actualmente sirven de monumento a un estilo de vida que desapareció.